USA

Dag 1 Los Angeles
Na een lange vlucht van LAX opgehaald door Abby de reisbegeleider. We gaan naar het Custom Hotel. Na wat verschoning rijden we naar Santa Monica om even van het strand te genieten. Daarna eten we een hamburger op de pier.

Dag 2 Los Angeles
Vandaag laat Abbey ons de highlights van Los Angeles zien. We rijden naar Hollywood; zien daar de Hollywood sign en bezoeken Hollywood Boulevard. De Walk of Fame met de sterren van de celebrities van Hollywood.

Bij het Chinese Theater zien we de hand- en voetafdrukken van de sterren.

Na de lunch keren we terug naar Santa Monica. We zwemmen in zee en liggen wat te luieren op het strand. Daarna lopen we naar Venich Beach. Venice beach is het domein van alternatieven en kunstenaars. Zien en gezien worden.

Dag 3 Joshua Tree Nationaal Park
Vandaag verlaten we Los Angeles en bezoeken we het eerste National Park: Joshua Tree. Het park ligt in de Mojave woestijn. Naast de vele bijzondere rotsformaties zie je hier Mojave Yuccca’s en de Joshua Trees. We maken twee korte wandelingen: door de Hidden Valley en bij de Skull.

Dag 4 Route 66 naar Grand Canyon
Op weg naar de Grand Canyon rijden we een stuk over de oude historische Route 66.

Als we de Grand Canyon naderen, moeten we allemaal een papieren zak over het hoofd doen. Om ons door overweldigende grootsheids te laten verrassen. En als we daar dan na wat gestuntel aan de rand van de canyon staan, mag de zak af: het uitzicht is enorm en onovertroffen! Zoiets heb ik nog nooit gezien.

Daarna gaan we naar het vliegveldje van Grand Canyon voor een helicoptervlucht. Vliegen met een helicopter is een belevenis op zich. We vliegen met 150 km per uur laag over de bossen en de Canyon.

Dag 5 Grand Canyon
Voor dag- en dauw staan we op om de zonsopkomst aan de rand van de Canyon te zien. Daarna gaan we wandelen. De meeste doen – net als ik – de South Kaibab Trail, drie de Bright Angel Trail naar de Colorado rivier in de Canyon. De eerste anderehalve kilometer tot aan het Ohh Ah point worden er heel veel foto’s gemaakt. Na 2,5 km zijn we bij Cedar Point, een rustpunt voor ezels en voor ons zijn er wc’s. We zijn dan 380 meter afgedaald in de Canyon en de temperatuur neemt snel toe. De laatste 2,5 km gaan naar Skeleton Point waar we een mooi uitzicht op de rivier hebben. We hebben dan 690 meter gedaald in anderhalf uur. Tijd voor lunch. De terugweg is zwaar. Het wordt snel warmer en nu moet er 690 meter geklommen worden. Na 1 uur en drie kwartier ben ik boven; een half uur later is de hele groep dat. Een mooie prestatie voor een eerste hike!

Dag 6 Antelope Canyon en Lake Powell (Glen Canyon National Recreation Area)
Met jeeps worden wij en nog velen anderen naar de Canyon gebracht.

Het is een smalle doorgang, door water en wind gevormd. Een zeer fotogenieke plek.

Daarna rijden we naar Page. We lunchen bij de Glen Canyon Dam.

In de middag zwemmen we in het stuwmeer.

Dag 7 Monument Valley
Monument Valley is land van de native Americans. Er is geen elektriciteit en geen stromend water. Met een Jeep worden we door het park gereden en we bekijken er de mooiste rotsformaties.

Aan het eind van de dag eten we Navajo Tacos, voordat we onder de sterren in slaap vallen.

Dag 8 Canyonlands Nationaal Park en Arches NP (Moab)
Het is warm in Canyonlands. In het bezoekerscentrum bereiden we ons voor op een korte wandeling. Het is een leuk afwisselend pad met klimmetjes, rotsplateaus en een wandel-canyon.

In de namiddag komen we aan in Moab. Direct nadat we de tent hebben opgezet vertrekken we naar het nationaal park Arches. Dit park staat vol met door erosie gevormde stenen boogbruggen.

Voor de meeste Arches moet je een flink stuk wandelen. Zoook naar Delicate Arch, dat op z’n mooist is als de zon erdoor schijnt tijdens de zonsondergang.

Dag 9 Arches National Park
De volgende ochtend kunnen we gaan Mountainbiken of Canyonering (abseilen).

In de avond krijgen we nog de kans om Landscape Arch te bekijken.

Dag 10 Boulder (Capitol Reef)
Het is een lange busrit van Moab naar Boulder. Daar ligt de Ranch ver weg van de bewoonde wereld.

Snel na aankomst moeten we ons klaarmaken voor de middagactiviteit: paardrijden. In colonne rijden we door de omgeving van de ranch. Een aantal keer moeten de paarden flink klimmen en dalen. Mijn paard is geen goede vrienden met de twee witte paarden en daarom moet ik achteraan de colonne blijven.

Op de ranch krijgen we een heerlijke maaltijd van verse ingredienten. Ik slaap – met drie anderen – in een comfortabel huisje op honderd meter van de ranch.

Dag 11 Bryce Canyon
Bryce; park van de Hoodoos! Een Hoodoo is een pilaarrots met een fantastische grillig vorm, door erosie gevormd.

We lopen “Worlds Best 3 Mile Hike” (volgens Abby); via de Queens Garden trail en de Navajo Loop trail; van Sunrise Point naar Sunset Point. Het laatste stuk is een flinke klim.

Dag 12 Zion Nationaal Park
Zion is een druk park (bijna 3 miljoen bezoekers in 2012). Met de shuttle bus komen we bij de Temple of Sinawava, waar de wandeling door The Narrows begint. Een wandeling door een canyon, een wandeling door de rivier met keien en flinke stroming.

De volgende ochtend in alle vroegte lopen we, via Scout Lookout, over een stijl pad met stalen kettingen, naar Angels Landing.

Het pad is best pittig en soms best een beetje eng. Het uitzicht op de top is waanzinnig. Mijn knie doet daarna pijn, de weg terug wordt een martelgang.

Dag 13 en 14 Las Vegas
Viva Las Vegas!
Vanavond beleven we Fremont Street. Een dak vol lichtjes, straatartiesten, casino’s met sexy croupiers en danseressen.

Vandaag bezoeken we de strip. Elk hotel & casino presenteert zich hier op z’n eigen onovertroffen manier. Ceasar als het oude Rome, Bellagio met prachtige tuinen, Paris met de mini-eiffeltoren, New York New York met de Brooklyn Bridge en een achtbaan. Begin van de avonds gaan we naar een show. We kiezen voor Mystère van Cirque du Soleil.

We sluiten Vegas af op Fremont Street met een drankje.

Dag 15 via Death Valley naar Bishop
Vandaag dalen we af naar zeeniveau en dat merk je direct aan de temperatuur. We bezoeken Death Valley. Bij Badwater zien we de zoutvlakte.

Een stuk verderop zijn er zandduinen. Het zand is bloedheet en glinstert alsof er goud in zit.

Dag 16 en 17 Yosemite Nationaal Park
We gaan “Yo-sim-mitieee” binnen via de Tioga pass op 3300 meter hoogte. Hier vind je zelfs in juni nog een beetje sneeuw, maar je kan ook zwemmen in een van de meertjes.

Half dome is het bekendste beeld van Yosemite NP.

In Mariposa Grove staan de reuze Sequoia’s. THE GRIZZLY GIANT is ongeveer 1700 jaar oud. Een stukje verderop de trail staan het Faithful Couple: twee bomen die zijn samengesmolten. De Clothespin Tree is een – aan de voet – gespleten Sequoia waar makkelijk een auto doorheen kan rijden.

Dag 18 en 19 Santa Rosa (Sonoma County)
We rijden naar het wijndistrict van California: Sonoma. We gaan wijnproeven bij wijnhuis St. Francis. De vinoloog is een goede verteller en de wijnen smaken ons goed.

De 19e dag is een vrije dag, maar ik ga (met Carin en Rink) een middagje kanoën in de Russian River bij Healdsburg. Het water is heerlijk. Later op de middag moet er nog flink gepeddeld worden als het gaat waaien.

Dag 20 en 21 San Francisco
De Golden Gate Bridge is het icoon van San Francisco. Deze brug over de Baai van San Francisco is gebouwd in 1937 en is 1.970 meter lang. In de eerste 70 jaar na de opening van de brug hebben ruim 1300 mensen zelfmoord gepleegd door van de brug te springen. Op verscheidene plekken op de brug hangen daarom bordjes die wanhopige mensen vertellen hoe ze hulp kunnen vinden.

De Painted Ladies zijn Victorian-stijl huizen. De bekendste staan “Painted Ladies” bij Alamo Square, o.a. bekend van de televisie serie Full House.

Baseball is een typisch Amerikaanse activiteit. Daarom kan een bezoek aan het AT&T Park, huis van de Giants niet ontbreken. Gezellig fast food eten en bier drinken en onderwijl de wedstrijd volgen.

We starten de laatste dag met een bezoek aan Alcatraz. We hebben early bird tickets. AlcatrazCruises brengt je in 20 min. naar het eiland. De audiotour begint bij het cellenblok. Het is een mooi en eerlijk verhaal: informatie gemengd met stukjes hoorspel met gevangenen en gevangenispersoneel.

De klassieke kabeltram doet het nog altijd best op de stijle heuvels van San Francisco.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*
*
Website